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商業成功和業界好評無法壓倒專利無效的主張

2017年9月7日,聯邦巡回法院陪審團確認Kraft公司訴訟Kellogg公司侵權的可重復密封餅干容器專利無效,稱Kraft公司在商業上的成功和業界好評不能壓倒Kellogg公司對此項專利具有顯而易見性的有力主張。

此前,陪審團對此案存在分歧。

涉案專利US6918532,2003年轉讓給Kraft公司,Kraft公司在2013年又轉讓給其旗下的洲際品牌公司“Intercontinental Great Brands”。

法庭文件顯示,Kraft公司于2005年使用這項發明專利,引入了“可多次封口零食” 包裝,這種包裝可保持其奧利奧、趣多多等餅干產品的新鮮度。

2012年,Kraft公司將其零食部門分拆進其旗下的一個洲際品牌公司,在其上訴的要點中表示,“顧客一開始看到這種新包裝持懷疑態度,但很快就如暴風雨般橫掃了整個市場,這種包裝創新贏得了業界的高度評價。”

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2013年,Kraft旗下的洲際品牌公司對Kellogg公司提起訴訟,稱其可重復密封餅干包裝侵犯了Kraft公司的專利。

Kellogg公司回應此項專利具有顯而易見性,因此是無效的,要求作出簡易判決。

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伊利諾斯州北區地方法院法官同意了這一動議,法官根據先前的發明,裁決Kraft公司對其產品獲得成功并受到好評的辯詞,無法壓倒Kellogg公司給出的此項發明具有顯而易見性的有力的可立案證據。

聯邦巡回法院陪審團的法官在2:1的決議中代表多數派寫道,伊利諾斯州聯邦法官曾在2015年正確地認定,Kraft公司對可重復密封保持袋內餅干新鮮度的包裝的發明專利主張,顯然是對標準餅干容器和濕紙巾用可重復密封包裝的結合。

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聯邦巡回法院法院認為,Kellogg公司的顯而易見性論證從表面上看非常有力,Kraft公司提出的此項發明專利主張,不具有顯而易見性的所謂“客觀標記”證據,如Kraft公司的可重復密封包裝受到了業界好評、獲得了商業上的成功、被Kellogg抄襲等,沒有壓倒性。

Kraft在上訴中辯稱,地方法院認為其提出的客觀標記是“馬后炮”,沒有考慮這一證據就把此項專利看成具有顯而易見性。

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但聯邦巡回法院表示,“辯詞曲解了地方法院的推論”,支持先前的判決。

 “地方法院是在考慮了客觀標記之后才得出顯而易見性的結論,而不是之前。”表決多數派表示。“在審查這份客觀標記之前,法院得出的結論只是Kellogg公司作出了有力的可立案證據來證明該專利的顯而易見性。”

聯邦巡回法院表示,Kraft提出的所有成功和好評的證據法院都考慮到了,所以不能抱怨法院沒有采信。

地方法院表示,如果上訴法院認同有強有力的證據表明此項專利具有顯而易見性, 那么“Kraft公司不用再和我們爭辯”。

Kraft 公司是全球第二大的食品公司,在全球145個國家開展業務,在中國推出有推出鬼臉嘟嘟、奧利奧、趣多多等餅干。Kellogg公司是美國第二大的谷類早餐制造商,旗下的品牌包括家樂氏(Kellogg's)、奇寶(Keebler)、谷維滋(Nutri-Grain)等。

涉案專利us6918532,該專利及其同族專利在全球被引用200次,在13個國家申請專利布局,但沒有進入中國。

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